La Candelaria.

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El Centro histórico de la Candelaria se encuentra ubicado hacia el sur oriente de la ciudad. Mantiene su estilo arquitectónico colonial y es un barrio con una importante movida cultural, oferta gastronómica, sede de varias universidades, museos e iglesias. Muchas de las construcciones han sido declaradas bienes de interés histórico y cultural, por lo tanto, son conservadas y cuidadas. La Candelaria fue el barrio fundador de Bogotá, el 6 de agosto de 1518 Santafé de Bogotá y el lugar donde se construyó la primera iglesia y se establecieron los primeros españoles que llegaban desde el Norte del País.

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Una característica importante de la Candelaria es que se encuentra a los pies del Cerro de Guadalupe, lo que hace que sus calles, algunas aún de piedra, sean empinadas. Antes de la fundación de la ciudad, corrían dos ríos: uno por la actual calle 6ta y otro en la actual avenida Jiménez, el Rio San Francisco, que marcan un límite natural del barrio. Para recuperar este último, se construyó el eje ambiental, a lo largo de toda la Avenida Jiménez.

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El lugar donde en la actualidad se encuentra la plazoleta del Chorro de Quevedo queda en la parte más alta del barrio. Este lugar era un lugar sagrado para los Muiscas, y esta plazoleta era un punto de observación de toda la sabana donde hoy se encuentra ubicada Bogotá. Alrededor se encuentra cafesitos y tiendas de artesanías.

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Entre los sitios de interés está La Plaza de Bolívar o Plaza Mayor, sitio de formación formal de la ciudad y que en la actualidad sirve de escenario para actividades culturales. Alrededor de la Plaza se encuentra el Capitolio Nacional (sede de Congreso de la República de Colombia), el Palacio de Justicia (sede de la Corte Suprema de Justicia), el Palacio Liévano (sede de la Alcaldía Mayor de Bogotá), la Catedral Primada de Bogotá, la Capilla del Sagrario y el Palacio Arzobispal (sede del Arzobispo “sede Cardinalicia, la Casa de Nariño (sede de la Presidencia de la República y residencia presidencial), y el Palacio de San Carlos (sede de la Cancillería o Ministerio de Relaciones Internacionales).

Los Museos que tiene su sede en el Barrio de La Candelaria son los de las Colecciones del Banco de La República (Casa de Moneda, Museo Botero, Museo de Arte, Museo del Oro).  También se encuentran el Museo de Arte Colonial, el Museo Militar,  entre otros.

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Entre los centros culturales están La Biblioteca Luis Ángel Arango, el Centro Cultural Gabriel García Marquez, La fundación Gilberto Alzate  y la casa de Rafael Pombo.

En cuanto a iglesias solo este barrio alberga 10 iglesias, entre las mas representativas se encuentran La Catedral Primada de Bogotá, La Iglesia de la Candelaria, La Iglesia de las Aguas…

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La Candelaria para mí siempre va a ser un lugar encantador con una vibra única y una personalidad característica. Es un lugar relajante. Mi plan favorito es sencillamente caminar por sus calles, admirar la arquitectura, tomar un café o asistir a las muchas actividades culturales, muchas de ellas gratuitas. Para mí su secreto es es la  mezcla de su arquitectura enmarcada por los imponentes cerros de Monserrate y Guadalupe.